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[報導] 不只是手機 Android暗地擴張勢力範圍

目前在Apple、Google、Microsoft與Nokia之間,正在進行一場爭奪手機軟體「心佔率(mind share)」的大戰;但似乎有其他的新戰線正在暗中形成…

 

Netbook是其中一個大目標;這種新興產品就是把主流筆記型電腦的尺寸與價格都縮小,目前在整體PC市場佔有最大的一塊版圖。

 

在MWC期間,飛思卡爾半導體(Freescale)表示,該公司的ARM核心iMx系列晶片已可支援Android平台,應用目標鎖定200美元以下的Netbook。能達到遠低於目前入門款Netbook約399美元的價位,部份得歸功於免去了Windows作業系統成本。

 

而有趣的是,有個華碩(AsusTek)的主管告訴我,微軟不肯為他們的熱銷Netbook產品Eee PC降低Window XP價格,直到該公司推出採用Linux系統的產品…

 

在一月份的美國CES展上,華碩展示了一系列採用Windows系統的行動PC,內含ARM晶片、可選用Linux,並號稱支援Android平台。

 

「第一批ARM/Linux方案Netbook,ODM主要會以現有技術來生產;但明年我們會看到提供更先進使用者體驗的新機型。」一位要求匿名的業界人士表示:「我預測新一代產品會在明年耶誕節問世,價位會來到200美元,但利潤空間將十分有限。」

 

我肯定台灣的筆記型電腦大廠與智慧手機製造商,例如Acer與HTC,都在探詢把Android平台用在Netbook或其他類PC產品中的可能性。最近有一篇媒體報導指出,包括東芝(Toshiba)、和碩(Pegatron)與緯創資通(Wistron)都展示了採用ARM核心的Netbook。

 

我的同事Peter Clarke也透露,Dell在其行動PC產品使用了ARM/Linux子系統;因此我相信,由於Android的易用性與應用程式的豐富性,將引燃更多有關該平台的積極性計畫。

 

在Netbook之外,產品設計師也在觀望Android平台在更廣泛的行動嵌入式系統之應用;例如我同事Junko Yoshida曾報導,Marvell的OEM客戶要求該公司將對Android的支援,加入其ARM核心Sheeva系列處理器中,以應用在連網式數位相框或其他嵌入式裝置。

 

還有一家總部在舊金山的設計公司Moto,最近提供了一段在E Ink顯示器上執行Android平台的視訊。該公司工程師在視訊影片中表示,Android能很容易地為醫療、消費性等裝置的應用進行客製化。

 

而Google也表示,他們對Android平台的擴充抱持開放態度。「一開始Android被設計用在小至手機,大至MID、Netbook類的系統產品。」該公司發言人表示,但由於該平台是開放源碼軟體,任何人都能取得並添加新的程式碼,創造出無限想像的行動裝置。

 

總之,在Android發展初期的這幾年內,我認為我們將看到像這樣的平台環境大舉進軍PC與嵌入式市場,也就是微軟一度認為Windows將攻無不克的領域──因為在眼前史上罕見的經濟低迷中,該平台的價格是正確的。

 

(參考原文: Comment: Android beyond the phone,by Rick Merritt)

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